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兆易创新MCU进入RISC-V赛道,提供百货商店式的丰富方案

作者:王 莹时间:2019-09-25来源:电子产品世界收藏

  王 莹 (《电子产品世界》,北京 100036)

本文引用地址:article/201909/405203.htm

  摘 要:2019年8月,兆易创新推出全球首个内核32位通用——GD32VF103,面向主流型开发需求,且与自己已有的 ——GD32F103对标,二者可以自由切换。兆易创新为何要第一个吃螃蟹?作为国内最大的通用32位厂商,MCU战略是什么?

  关键词:;MCU;

  1 为何要做 MCU?

  多年来,兆易创新坚持的两个原则是市场导向和客户需求。

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  物联网(IoT)的多元化、差异化需求大,可能有很多场合需要RISC-V架构。为了迎合这样的市场需求,兆易创新第一个推出了RISC-V的MCU(微控制器),后续还会持续围绕RISC-V来打造生态。

  这样,兆易创新不仅具备了内核MCU,还有RISC-V产品,相当于有了两个赛道,可以给客户提供灵活多样的现金网注册送68体验金。

  2 哪类用户对RISC-V的接受度会相对较高?

  有几大类的市场。传统行业里的工业控制,需要工业级的MCU;消费电子为了实现差异化,可能会需要不同的内核。

  新兴领域中,IoT对于新内核、新技术的接纳程度会更高;另外边缘计算和人工智能目前还没有完美的终端方案,市面上通过多核、挂加速器、做异构系统等方法实现,可谓五花八门,RISC-V提供了从内核、指令集拓展方向实现智能计算的新思路。

  还有一些垂直的细分领域,包括要求国产化、自主可控的领域,或是金融领域。

  由于此次发布的芯片是为切入主流应用来做,所以它的适应面很广。从主流切入解决了从无到有的问题,下一步再向上或向下扩展,从而把RISC-V产品线做全。

  3 RISC-V能否降低成本

  RISC-V是开源架构的指令集,但开源的仅仅是指令集架构,具体做成MCU的内核,还有很多工作要做,诸如配合系统总线,配合标准的外设通信接口,集成各种加速器等,这些和指令集架构有关,但是关联不大。

  可见,终端产品的价格和内核的关联不太大,核心的关联是产品的定位,例如可以用这个内核做入门级的产品,也可以做几角美元的中档产品,也可以做出高性能/几百兆赫兹的MCU,卖较高的价格。

  实际上,RISC-V之所以引起业界的广泛热议,就在于它的开放、灵活、精简、可配置和模块化等优势。可见,这种开放性的生态是RISC-V真正的价值,给客户提供了一种全新的模式做生态。

  4 Arm和RISC-V产品线是否重叠

  兆易创新的此次发布,是把RISC-V MCU切入到主流应用。后续的计划是兆易创新的每个Arm产品系列,都有对标的RISC-V MCU。

  “兆易创新要把RISC-V MCU做大做全。当能够提供一个完整平台的时候,RISC-V的生态也成熟了,用户群也成熟了,这条产品线就做起来了。”金光一称。

  兆易创新的策略是做百货商店,即通过各种灵活组装的方式,可以为用户提供差异化的现金网注册送68体验金。

  既然有差异化,难免就有同质化。甚至Arm内核之间也会有重叠的部分,例如起初M3内核的MCU可用于低成本,之后M4内核的MCU也可以做低成本的产品,实际并不矛盾,因为市场的需求本来就是差异化的,如果客户习惯用M3平台,可以一直在M3平台上做开发;如果客户想尝试最新的Arm内核,可以用M23平台来开发。兆易创新所能做的是向客户提供多样灵活的选择。

  从兆易创新的实际出货来看,新产品受到很多好评和市场欢迎,出货量很大;但是老产品并没有因为新产品的发布而出货量减少,因为市场应用会有惯性;另外客户本身也有差异化的需求,需要低、中或高端产品,所以兆易创新能做的是满足差异化需求。

  RISC-V也是如此,与Arm MCU的同质化肯定会有,但兆易创新更看重差异化,即产品的覆盖面,要将覆盖面补全。至于用户究竟是选择Arm还是RISC-V内核,相信用户有他们自己的判断。

  5 Arm和RISC-V产品的兼容性

  兆易创新的Arm产品线已经有300多个型号,还在不断完善。在RISC-V领域,兆易创新也想能够做得完善,目标是争取有Arm MCU的地方就会有一个对应的RISC-V的MCU,用户可以在二者之间灵活切换。

  例如,此次发布的VF103系列就可以和相关的F103产品自由切换,切换的速度非常快,此次发布会已有一些合作厂商展示了现金网注册送68体验金,包括智能小车、微型打印机、空气净化器等。同理,如果是基于RISC-V开发的,也可以很方便地移植到Arm平台。

  那么移植的难点在哪里呢?只要注意3个细节的不同:内核、中断机制和调试接口,原有的代码、程序就可以很方便地从Arm移植到RISC-V的MCU,因为兆易创新芯片的底层已保证了完整的兼容性,而且封装、算法和接口控制等都是兼容的,这就是兆易创新打造的“快速通道”的概念。

  工艺上,为了和Arm类似产品对标,二者工艺是一致的,即此次发布的VF103和原有的Arm MCU——F103都用的是110 nm。

  在技术支持方面,RISC-V和Arm MCU也是同一技术支持团队。因为虽然是不同的内核,但是已经做到完整的兼容性。

  6 如何打造RISC-V MCU生态

  RISC-V能够快速发展,来源于其本身比较灵活和开放的生态。如果众人一起来打造这个生态,它的成熟度和时间就会相对快一些。兆易创新在此能做的是提供硬件的平台,并且围绕着上下游,来牵头完善生态,包括芯片、软件、工具、现金网注册送68体验金、学校/科研机构等。

  当然不可避免地,RISC-V也面临着碎片化的问题——大家都来做,这个生态最后会变成什么样?所以兆易创新也加入各种联盟/组织,以有效地整合资源,形成一定的气候,并且希望能够在生态建设过程中有一个尽量规范化的发展,避免RISC-V生态过度碎片化的问题。这也是目前RISC-V界都在面对、需要解决的方面。

  7 通用vs专用

  为什么RISC-V技术已经应用于某些专用芯片了,而通用芯片(例如兆易此次发布的通用RISC-V MCU)还不多见?实际上,专用芯片针对某些特定的市场可以有一定的出货量,但是对于整个RISC-V技术的普及推广是不够的。兆易创新此次发布通用性MCU,其中一个方面可以推动RISC-V技术的普及发展。

  另一方面,对于某些细分市场,下一步兆易创新也会推出专用产品,例如低功耗或低价格的产品系列。

  所以兆易创新立足于把通用市场先做好,如果再往下切入是非常方便的——只要针对某个市场的特定需求,直接把功能进行组合,做SoC是较为容易的。但是如果从特别窄的范围跨到通用领域,难度会较大,也许做一两颗还行,但如果做更多种型号、整条产品线,还要保证十年供货,进行质量认证等,专用芯片厂商做扩展的挑战较大。

  所以站在产业的角度看,兆易创新先用通用产品去做覆盖,去培养研发的生态。如果需要具体覆盖某些细分领域,包括现在的人工智能需要人工智能加速器,把加速器放进去即可,这样非常灵活。

  8 两种内核可否集成到一个芯片中

  百货商店里有各种形式的产品。由于可以灵活组合,完全有可能把Arm内核和RISC-V内核放在一起,只要有这样的市场需求。

  异构也是一种趋势,现在有很多国外厂商已经推出异构的产品,但是异构的都是同一公司的内核,例如Arm不同内核的异构。兆易创新也可以做跨不同内核的异构,诸如有关安全的功能可以放在RISC-V里,用RISC-V生态,其他周边的控制可以用Arm内核,且二者是兼容的。

  9 VF103的研发周期有多长

  兆易创新已经提早布局了,而且本身经验也很丰富了,加上有各种成熟的通信模块,所以研发时间并不是很长。

  未来,如果有一些客户需要定制化的产品,兆易创新也可以以最快的速度给客户提供定制化的产品。

  本文来源于科技期刊《电子产品世界》2019年第10期第15页,欢迎您写论文时引用,并注明出处。



关键词: 201910 RISC-V MCU Arm

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